未来培训与学习的核心:开发大脑

复杂的脑成像工具让研究人员得以对大脑进行深入探索,并且使我们学习的方式发生变革,所以我们今天对学习的了解能够比以往更多。这也为培训与发展领域的专业人员提供了掌握新见解和应用新知识的好机会,从而推进学习的发展。

脑科学教育新领域

今年是我从事培训与发展领域研究的第25年。这些年来,一直让我感到好奇的是,即便是参加了相同培训、有相同学习经验的学员,他们的学习方法和学习效果也往往千差万别。于是,我开始有兴趣单独制定一个培训计划,利用并增强人们在学习中的差异,使企业员工获得更多竞争优势。

至今,在培训与发展领域,出于对个人教育和学习的重视,我们的研究已经扎根于教育学、教授法、课程设计等方面,而发展心理学则额外为我们提供了关于思考和行为的重要观点。

认知神经科学是一门有关大脑运作过程及其潜在的神经系统的研究学科,包含了思考和行为方面的知识,并且可以由学习型大脑来巩固这些知识。因此,认知神经科学主要着眼于大脑如何学习、存储并利用习得的知识。认知神经科学、教育学和心理学重叠的部分,被称作“教育神经科学”或“脑科学教育”(见图表1)。

大脑与学习

学习是一种物理过程,在此过程中,新知识会由新的大脑细胞连接表现出来。这些连接的强度和成形可以由生长因子来促进,而通过神经科学,这些生长因子的可用性能够增强。例如,个人日常锻炼、调整最佳睡眠结构、使大脑放松等做法都可以加强生长因子的可用性。先天遗传与后天培养对于学习型大脑有着同样的影响。人们拥有不同的遗传基因,但是经验会持续塑造我们的大脑结构,并且修正我们的行为。

在过去十年中,大量学术出版物将神经科学和教育学习这两个领域联系起来。一些研究指出大脑中的结构和功能变化与培训有关。能够理解大脑如何学习和运转是一种非常珍贵的新技能,这对于每个员工和企业将来的成功都至关重要。除此之外,公司在设计培训计划时也应考虑到神经科学在实践中的实证结果。

学习存在情感基础

神经科学家认为情感是学习的基础。最早拥护这个主张的学者之一是柏拉图,他在两千多年前就提出“所有的学习都具备情感基础”。大脑中的动机是由情感驱使的,一个人会被积极的情感鼓动参与到某种情境中,也会被消极的情绪阻止这种行为。研究结果显示,记忆的不同方面会在不同的情感语境中分别被激活,这证明了情感和认知能力之间存在着某种联系。

专业培训师可以设计一些利用或挖掘情感的学习环节,例如,要求学习者互相分享自己认为很困难的工作经历,并进行深入探讨,找出认为困难的原因,针对其制定解决方案。

积极参与是学习的必要条件

大脑中神经联系之间的变化是进行学习活动的基本原理,当学习过程不够活跃时,这种变化就无法产生。许多研究表明积极参与是让大脑产生变化的先决条件。显而易见,只是被动地听一次报告或讲座根本无法对学习有太多帮助,人们必须要全身心投入,才会有所收获。

能够激励积极参与学习的有效培训方式包括鼓舞、刺激、游戏和角色扮演。

利用学习技术增强记忆

已证能够加强记忆形成的学习技术包括详细阐释、描述、写画,还有在学习环节即将结束的时候互相分享习得的信息。将不同的主题类别混杂在一场培训课程中也能够加强学习效果。

简单而言,这意味着在开放式的交织学习中,人们可以通过在主题间的灵活跳转,同时学习3种不同的学科。这是因为大脑在我们还没有意识到的时候就已经开始学习并储存了新知识,这是一种持续的并且大多无意识的行为过程。大脑持续学习并且在潜意识中巩固新知识,这一过程会不停运转,即使我们已经不停歇地将注意力集中到了新的学习材料上。

脑力开发与知识汲取

通过对神经科学的研究,人类大脑与学习之间的联系已经逐渐浮出水面并得到一定程度的有效利用。我们需要继续利用神经科学的研究成果,开发大脑以锻炼汲取知识、储存知识等学习能力和学习技巧。

增长知识 助力创新

我们可以直观地发现,知识型员工需要通过获取新知识,来提升自己对公司所贡献的独一无二的价值。而另一个尚不明显却相当重要的事实是,我们大脑中的创新性和创造性思考过程建立在知识的基础之上。

我们的大脑持续利用知识基础来制定复杂问题的简单解决方法。知识为创造力提供了构建模块,而培养员工的创造力是很多企业的第一要务。正因如此,期望更具创造力(从而提升自己对公司的贡献价值)的员工应该搜寻并把握住每一个巩固知识基础的机会。又因为我们生活在接收信息日益超载的、快节奏的世界中,所以需要正确设计并组织学习机会,并对有限的时间进行最佳利用,以创建新知识。

关于新知识,应该掌握获取、保留、运用这三个关键。

获取新知识的基础是集中注意力

我们从神经科学中能够得知大部分“持续关注”的行为是一种无意识的过程,而这种过程对学习和创新思维来说是必须的。如果通过集中注意力(深呼吸时关注主要感官)使大脑平静,或者每天开放监控20分钟(积极接受外部刺激,让自己不对其做出反应),这样加强集中注意力和持续关注的能力会有一段很长的路要走。因此,在设计学习项目时加入冥想和静心呼吸的环节是一种非常强力的手段。

合理安排短暂学习能够加强知识保留

我们的大脑对一场培训课程的第一部分和最后一部分的记忆最深刻,这被称作“首因-近因效应”。

学习的中间阶段应该由最不重要的信息填充,而短期学习环节能够缓解这种“中段低迷”的现象。由此可见,理想的培训环节应该在20分钟之内,同时也应该准备让大脑休息的时间。

积极运用新知识

成人大脑随着习得的新技能而产生变化。然而,如果人们没有抓住机会使用他们获得的新技能,大脑就会倒退回原来的状态。

不幸的是,许多培训课程的效果都不够理想,因为人们在培训结束后,无法在自己的岗位上应用所学知识。这就突显了数字化学习的优势,它提供了点播学习,使学员无论何时何地都能巩固复习所学内容。

避免处理多项任务

对许多人来说,同时处理多项任务已经成为一种生活和工作的方式。不幸的是,我们的大脑没有足够充沛的精力来进行多任务处理,因为我们大多数人在同一时间内只能将全部有意识的注意力应用到一种刺激上(小部分被称为“超级任务执行者”的人能够同时关注两种刺激)。

人们的工作记忆是大脑的一部分,可以让自己集中注意力关注一个任务,例如阅读。当一个人检索并储存特殊知识的时候,工作记忆会持续和他的长期记忆互相作用。如果试图同时运作两项任务,就必须在两种不同的任务中灵活切换,这将导致我们的工作记忆和长期记忆产生超载结果,反而会浪费更多的时间。

同时处理多项任务的效率低下,据估计员工要花费三分之一的时间来中断正在进行的任务和之后继续进行这项任务。因此,在培训项目中限制多任务十分重要,例如在课程中同时阅读课件和收发邮件这种行为理应被阻止。

增强大脑性能容量

在认知神经科学领域中,一些当前神经科学的应用能够增强大脑效能,经验丰富的神经学家Etienne Van Der Walt开创了诊断学,以此评估一个人符合这些应用的程度。据他所说,人类大脑的性能会持续不断地被大脑性能驱动所影响。

根据当前所能获得的最权威的神经科学研究证据,Van Der Walt 辨识出了12种可以单独或集体最佳化大脑性能的驱动因素,包括运动、睡眠、营养、节奏感等基本驱动因素,归属感和认同感等情感驱动因素,前额叶皮层的执行计划能力等高阶驱动因素,还有感知驱动因素。

通过使用名为“大脑教练”的程序,一个人应当符合神经科学应用的级别,当前实际的级别以及每个大脑性能驱动因素都可以被测量出来。Van Der Walt表示,所有这些个人大脑性能驱动因素都能通过增强和调整,来增加大脑表现的性能。换句话说,我们能够培养相关技能,使我们可以管理这些最佳化大脑效能的驱动因素。

挑战和机遇

许多研究都提供了认知神经科学中关于学习过程的清晰且明确的总结。然而,根据一些科学家的看法,目前存在一些问题媒体的报道将大脑潜能学习过分单纯化,歪曲事实。培训专家应该利用那些提供了充分证据和被证实能够投入实践的研究结果。

认知神经科学是一个前途光明的研究领域,并且已经有了很多激动人心的潜在发现。培训专家应该具备有关大脑的基本知识,并且将认知神经科学的理论应用到发展人才的实践当中。在21世纪的全球知识经济环境中,企业将更加关注和强调个人与组织的学习发展,以在创新和竞争中获得成功。

摘自《培训》杂志,作者:尼克·范·达姆


所有文章版权归问鼎所有,转载请注明出处

问鼎mlearning
问鼎云学习
考试100
问鼎测评
问鼎义工联